FactGrid:Early Modern

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Quetzalecatzin XI, Library of Congress.jpg

Digging into Early Colonial Mexico

How can language technologies and geospatial analysis facilitate answering important questions about the early colonisation of America? How did the Spanish colonial authorities portray and use information about the newly conquered territories and people? Can we identify, map, and analyse the geographies associated with the colonial period of Mexico, and what was said about them in historical sources, through expedite computational means?

Using part of the corpus known as Relaciones Geográficas de la Nueva España (The Geographic Reports of New Spain) – one of the most important colonial historical sources of America – concerned with the territory of Mexico, this project is creating and developing novel computational approaches for the semi-automated exploration of thousands of pages contained in these 16th century documents.

Tackling important historical and methodological questions, and highly demanding challenges in the study of these written sources, we are extracting, analysing, and visualising information that can improve our understanding of this period, and expedite the process by which we study these documents.

Our highly interdisciplinary team is combining techniques from different disciplines, including Corpus Linguistics, Text Mining, Natural Language Processing, Machine Learning, and Geographic Information Systems, to address questions related to the recording of information about indigenous cultures, the Spanish exploration of indigenous social and religious concepts, the appropriation and ideas about place and space in the indigenous world, and their attitudes towards politics and economy.

The project is composed by 3 sub-teams based at Lancaster University (UK), the Museum of Templo Mayor (INAH-Mexico), and INESC-ID University of Lisbon (Portugal). We come from History, Archaeology, Geography, and Computer Science.

For more information visit the "Digging into Early Colonial Mexico — A large-scale computational analysis of 16th century historical sources" project's home page at Lancaster University.

Patricia Murrieta-Flores

Adam weishaupt.jpg

The Gotha Illuminati Research Base

The Gotha Illuminati Research Base is a collaborative project of Gotha's Research Centre with a longer list of contributors: Olaf Simons, Markus Meumann, Hermann Schüttler, Reinhard Markner, Christian Wirkner, Erik Liebscher, Marie Nosper, Martin Mulsow, Josef Wäges — to mention the most prominent.

The database comprises the data sets of some 7000 documents, 1500 publications, 1400 people who were members or otherwise related to the order. Showcases are the

The database is particularly useful to reconstruct correspondences — offering focuses on

The project page offers more sample queries and first perspectives on the findings.

FREE mesmer painting.jpg

Harmonia Universalis

The Harmonia Universalis Research Base aims to build the mesmerist network in all its diversity and to analyse its integration into the social space on the eve of the French Revolution, emphasising its links with the medical profession and other forms of sociability, in particular learned and Masonic.

The project, led by Bruno Belhoste and David Riccardo Armando, is mainly supported by the Hastec labex and the IHMC, with the participation of CARE (CRH UMR 8558) and the ISPF (CNR). It benefits from the collaboration of several researchers, including Claire Gantet and Isabelle Havelange, and is open to all those interested in the subject.

A data set is already available in the form of prosopographic sheets on the original Harmonia universalis Database. The database is being installed on FactGrid where it should be available from June 2020.

...and more interesting links and searches will follow.


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Die Frühphase der deutschen Studentenverbindungen

Das von Martin Gollasch initiierte Projekt entwickelte sich aus einer Erfassung einzelner Göttinger Studentenverbindungen und ihrer bekannten Mitglieder heraus... Landsmannschaften, Studentenorden und Freimaurerlogen organisierten im 18. Jahrhundert die extra curricularen Aktivitäten der Studentenschaft in den Universitätsstädten. Die Universitätswechsel spiegeln sich als Wanderungsbewegung nicht nur in den Matrikeln der Universitäten, sondern auch denen der studentischen Sozietäten der Aufklärungszeit. Erst vor diesem Hintergrund erklären sich viele Stammbucheinträge, die Ereignisse wie ein gemeinsames Essen, eine Reise oder schlicht Empörung wegen obrigkeitlicher Eingriffe samt den Teilnehmern oder Betroffenen spiegeln. Ungewohnt ist sicherlich der schwerpunktmäßige Aufbau der Biogramme vom Ausgangspunkt der Universitätsmatrikel oder der Matrikel der Sozietät her. Wir werden hier künftig die bislang empirisch nicht erforschten, aber immer wieder behaupteten Unvereinbarkeiten von Mitgliedschaften in solchen Sozietäten sehen können oder eben nicht bestätigt finden. Viele Momente in späteren Lebensabschnitten einer Biografie lassen sich durch Erlebnisse und Begegnungen der Studienzeit erklären, denn nach der Lebenserfahrung gibt es eigentlich weniger Zufälle als sie oftmals leichtfertig behauptet werden.

  • Mitglieder des Studentenordens ZN waren im Göttingen der 1770er tonangebend, somit drängt sich die Frage auf:

Es gibt, abgesehen von aus Gotha stammenden Studenten schon jetzt erkennbare starke Überschneidungen mit Christian Wirkners Göttinger Freimaurern und auch einzelnen Illuminaten. Dies lässt nicht nur auf den GND-Daten-Input auf der einen Seite, sondern auch auf die Genealogen auf der anderen Seite hoffen. Ein weiteres erklärtes Ziel ist es, Sozietätenzugehörigkeiten in Familien über die Generationen hinweg auf die Spur zu kommen. Und so kommt im Rahmen dieser Kontinuitätsforschung der zeitweilige Vorzeige-Illuminat Adolph Freiherr Knigge, salopp gesprochen, nicht nur als universitär vorgebildeter Vereinsmeier daher, sondern er war durch seinen Vater diesbezüglich auch genetisch vorbelastet...

Gesellenarbeit.jpg

The Global Genealogy of Lodges

FactGrid presently offers the data sets of some 2100 Lodges, most of them of the (former) German speaking territories. The individual sets are by and large superficial — most of them drawn from GND data, French Lodges came into the project with Bruno Belhoste's Harmonia Universalis project. A couple of lodges have, however, become test cases for the more interesting and wider project with denser packs of information (see Gotha's former Lodge "Ernst zum Compaß" as our case of greatest detail).

Christian Wirkner supplied detailed membership information for Göttingen's 18th-century Lodges. Membership information is otherwise available wherever Hermann Schüttler provided Masonic background information in the Gotha Illuminati Research Base. The following searches give insight into the status quo:

The wider project of the global genealogy of Lodges will require a team to gather and visualise information on the evolution of Masonry with statements on lodges and their respective affiliations and adherence to systems as they developed over the last three centuries.

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Religion im Herzogtum Gotha-Sachsen-Altenburg: Pfarrer, Pfarreien, Archive

Zwei Dateneingaben stehen im Zentrum des Projekts: Das Archiv der evangelisch-lutherischen Kirche, Gotha gab Anfang 2019 seinen Aktenbestand ins FactGrid ein. Bis auf die Aktenebene bietet die Plattform seitdem das

Heino Richard arbeitet seit dem Frühjahr 2019 an der Gesamterfassung aller Pfarrer im ehemaligen Gothaer Herzogtum. Greifbar sind hier mittlerweile alle Pfarreien des Territoriums mit den Stellenbesetzungen von der Reformation bis in die 1920er Jahre.

Das aktuelle Projekt weitet diese Resource aus mit genealogischer Hintergrundinformation zu den Eltern, den Familien, in die die Pfarrer hineinheirateten, und den Familien, die die Kinder gründeten. Berufsinformationen und geographische Hintergrundinformationen sind Teil der hier vorgelegten komplexen Datensätze.

Ein Desiderat ist von hier aus die mittlerweile die Vernetzung der Information in die Aktenbeständen der Landeskirche und des Staatsarchivs hinein.